Sola a Chiang Mai

Un paseo por la cultural Chiang Mai

Sola a Chiang Mai, ¿Merece la pena ir hasta Chiang Mai? ¿Será muy turística? ¿Cuál es la mejor manera para llegar? ¿Es Chiang Mai peligrosa para viajar sola? ¿Qué consejos necesito para viajar a Chiang Mai? ya te adelanto ¡viajar sola a Chiang Mai será toda una experiencia!

Te cuento toooodo sobre mi visita para que puedas organizarte lo mejor posible.

¡Sobre Chiang Mai me habían dicho de todo!, pero, sobre todo, que era muy turística. Y esto, puede ser un buen signo para viajar sola.

Será suerte o será la época, pero la verdad es que, en abril no encontré aglomeraciones de ningún tipo, incluso estuve completamente sola en algunos de sus templos, ¡qué suerte! y lo mejor… ¡sin madrugar!

Mercado nocturno de Chiang Mai

Así que pude disfrutar de Chiang Mai sin prisas, con calma, y sin duda, eso a sido una razón para que me haya parecido un lugar ideal para viajar sola.

Al ser el primer lugar al que iba sola por Asia, iba fijándome más, y encontraba muchiiiiisimas viajeras que andaban solas por allí, algo que me calmó y me hizo sentir (si cabía) más a gusto.

¿Qué ver en Chiang Mai?

Para ayudarte a organizar tu visita por Chiang Mai, voy a dividirla en dos zonas:

Old town (todo lo que está dentro de las murallas)

Alrededores (todo lo que está fuera de las murallas)

«Old town» 

Si eres un viajera espontánea, según camines, te irás topando con los templos sin querer, de verdad ¡hay decenas! en cada calle, en cada esquina, me sorprendió muchísimo.

El primer día, estuve paseando sin rumbo y para mi sorpresa no hacía casi falta marcar nada en mi capa del maps.

Sin embargo, si quieres llevar tu visita más organizada o, simplemente, tienes poquito tiempo, os recomiendo algunos templos, y otros espacios como el mercado nocturno….

¡Psh, por cierto! Chiang Mai es mucho más que templos

Monumento a los tres reyes

Ente monumento lo encontraréis en pleno centro de Chiang Mai (junto al centro de arte y cultura), como no podría ser de otra forma, rodeado de templos.

Monumento a los tres reyes

Representa a los tres reyes que fundaron la ciudad en el año 1296: Ngam Muang, Mengrai y Ramkahaemng.

Aunque es interesante lo que representa, realmente no es nada del otro mundo (¡mi humilde opinión!) ni te llevará tiempo visitarlo, pero como siempre viene de paso, es curioso pasar por allí al menos un momento.

Nong Buak Hard public park

Este parque público es un sitio perfecto para descansar al final de la tarde (cuando el calor por fin empieza a dar una tregua) y ver el atardecer.

Todas las tardes podrás ver a tailandeses y tailandesas haciendo deporte al aire libre, tipo zumba, todos en grupo, ¡puedes unirte si te apetece! la verdad es que la escena es divertida.

Date un masaje Tailandés

¡Están por todas partes! se acercarán a ofrecértelo decenas de veces por tooodo el país, jeje.

Centro de masaje

¡Eso si! el masaje tailandés es duro, está basado en el estiramiento y la profundidad, vaya, que más que masaje es como ir de visita al fisio.

Muralla

Como os venía contando, el centro de Chiang Mai está amurallado, y se le conoce como «old town«.

Te encontrarás con diferentes puertas de acceso a la muralla, como por ejemplo «Suan pung gate» o «Chiang Mai gate» donde encontraréis información histórica sobre las mismas.

Chiang Mai gate

Si caminarais siguiendo las murallas completaríais un cuadrado de 1,5km.

Chiang Mai (que significa «ciudad nueva«) fundada en 1296 por el rey Mengrai fue la nueva capital del reino Lanna.

Por aquel entonces, era un pequeño reino independiente que luchaba contra invasiones birmanas y tailandesas hasta que en 1774 el rey Taksin se hizo con él y comenzó a formar parte de lo que ahora conocemos como Tailandia.

Después de esto, se decidió construir esta muralla, que por suerte, aún podemos visitar en la actualidad, como defensa de esos constantes ataques invasivos.

Tirolina en Chiang Mai
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Mercado nocturno 

Uno de mis sitios favoritos de Chiang Mai es el mercado nocturno, que abre todos los días por la tarde-noche al sur de la muralla.

Un lugar donde se mezclan turistas y locales, con un ambientillo siempre asegurado, y donde podéis comer desde menos de 1€ un plato de Pad Thai ¡riquísimo!.

Mercado nocturno de Chiang Mai

A veces me preguntan eso de «¿y te atreves a comer en puestos callejeros?» y no es que solo me atreva, es que, ¡me encanta! a veces, incluso prefiero comer en puestos callejeros que en bares, porque puedo ver de primera mano en qué estado está la comida, cómo la cocinan, etc.

Otra razón por la que me encanta comer en mercados callejeros es porque de esta forma contribuyo a la economía local, en vez de dejar mi dinero en grandes restaurantes o cadenas de fast food.

Templos en Old Town y alrededores

Hay taaaantos templos en la ciudad, que cuando me he puesto a escribir el post era tan largo que he decidido hacer uno aparte, pero, ¡no desesperes! como te decía al principio, lo bonito es descubrirlos por casualidad, mi recomendación es que no intentes abarcarlos todos, quizás quedes saturada y termines pensando que «son todos iguales», jejeje.

Wat muen ngoen kong

Os dejo el post sobre los templos de Chiang Mai haciendo click aquí.

Alredededores (fuera de las murallas)

The Highland people Discovery museum

En mi hostel tenían servicio gratuito de bicicletas, así que aproveché la ocasión y me fui a descubrir parte de los alrededores de Chiang Mai, más allá de las murallas, buscando un lugar más atípico y relajado para pasar la mañana.

Pasando el parque de Rama IX lama (que por cierto, encontré totalmente deshabitado), os encontrareis con un gran estanque con el museo justo en medio.The highland people discovery museum

El museo no os llevará más de 1h, estaréis fresquitos por el aire acondicionado (si vas en Abril como yo, créeme, lo agradecerás) y, aprenderéis sobre las distintas tribus que habitaban en Tailandia.

Al salir del museo puedes ir a comer o tomar algo en alguno de los muchos bares que rodean el estanque con unas vistas bien chulas.

Excursión a Chiang Rai
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Datos prácticos en Chiang Mai

¿Cómo llegar a Chiang Mai?

En mi caso llegué a Chiang Mai vía aérea al Aeropuerto Internacional de Chiang Mai.

Si venís desde Bangkok,  comparad precios entre autobús (o tren) y vuelos, ya que a veces la diferencia de precios es irrisoria.

Un billete de bus Bangkok-Chiang Mai cuesta alrededor de 15€, y, por ejemplo a mí me costó el vuelo 20€ Bangkok-Chiang Mai por lo que ¡ni  me lo pense!

¿Cuántos días estar en Chiang Mai?

En Chiang Mai estuve tres días completos y podría haberme quedado tres más, jeje, ya que, aparte de sus templos, tiene muchas actividades que hacer en sus alrededores.

Pero, si vais con tiempo ajustado, en 1 día podéis ver los templos más representativos.

¿Cómo moverte por Chiang Mai?

La zona de dentro de las murallas de Chiang Mai podéis hacerla caminando ya que es muy pequeña, aunque es aconsejable que la hagáis en bici, si estáis en época en la que aprieta el calor.

Otra opción para moveros, por ejemplo, si vais fuera de la zona amurallada, es alquilar una scooter o subiros a las vans compartidas que usan los locales.

Vans compartidas

Por supuesto, también tenéis la opción de pactar un precio para una carrera en el famoso transporte asiático: el tuk tuk (¡ojo! porque son unos listos, lo mejor es que antes preguntéis a alguna persona local sobre el precio del trayecto que queréis hacer en tuktuk y así tener un precio orientativo y ahorraos que os timen).

Tuk tuk en Chiang Mai

¿Dónde dormir en Chiang Mai?

Durante mi estancia en Chiang Mai dormí en «Sherlof Guesthouse» en una litera de habitación compartida por 350THB (aprox 10€) la noche.

Probablemente sea el mejor Hostel en el que he estado de todo Tailandia, ¡es precioso! la decoración, la zona del jardín,…. todo está cuidado al detalle.

Sherloft Guesthouse

Las camas, almohadas, nórdico, etc. son totalmente nuevos, ¡además tienen aire acondicionado! (¿te he dicho ya que lo del aire acondicionado es importante?).

Tienen servicio de bicis gratuitas, que usé cada día y que es un placer en una ciudad tan pequeña y llana como Chiang Mai.

El personal es súper amable, me ayudaron a comprar la tarjeta SIM y me imprimieron el billete de bus.

Sherloft Guesthouse

Si queréis beneficiarios de un 10% de descuento en Booking, en este o cualquier otro hotel os lo dejo aqui.

Sherloft Guesthouse

Tenéis alojamientos mucho más baratos (en torno a 100THB la noche), pero como eran mis primeros días viajando sola por Asia, me apetecía algo «más cómodo» y sobre todo con buena ubicación para que todo fuese más accesible.

Presupuesto Chiang Mai

Os dejo mi presupuesto a modo orientativo, recuerda que luego tendrás que ajustar a tus propias preferencias viajeras.

Actualmente vivo viajando por lo que controlo los gastos más que alguien que viene solo 15 días a Tailandia.

Tuve un gasto total en los tres días completos de 2013,80TBH (59,81€) y un gasto por día de 671,04THB (19,93€).

*Recuerda que en este presupuesto no están incluidos los vuelos ni el seguro de viaje.

Os dejo algunos ejemplos de precios:
Bus del aeropuerto al centro de Chiang Mai: 20TBH (0,55€).
Batido de Mango y Fresa: 25TBH (0,69€).
• Plato de Pad Thai en puesto callejero: 35TBH (1€).
• Noche hotel habitación compartida: 350TBH (9,87€).

Bonus track: Turismo Responsable

Una de las excursiones estrella que hacer en Chiang Mai es ir a alguna reserva de elefantes a montar en ellos, darles de comer, bañarte con ellos, etc.

Poco a poco el turismo está comenzando a concienciarse y a dejar de montar en ellos (de hecho, en la gran mayoría de los flyers publicitarios que hay, dicen «no riding»).

Pero, aún así, después de mucho leer sobre las distintas empresas y las formas de gestionar el cuidado de los elefantes (en algunas, solo tienen elefantes que han sido maltratados o heridos y se encargan de cuidarlos), decidí no visitar ninguna.

La única forma natural y placentera que encuentro de ver animales, no es otra que verlos en libertad, como, por ejemplo, en el Safari que hicimos en Chitwam o Bardia (Nepal).

Porque bueno, no montar en ellos es un paso, pero, privarles de su libertad y tenerlos para que «los humanos se distraigan dándoles de comer y bañarlos» (¿cuántas veces tienen que bañarse al día?), para mi forma de entenderlo, sigue siendo una forma de maltrato, de quitarles su forma natural de ser, que es estar en libertad.

Además de esta famosa excursión, otra común es ir al zoológico o al parque temático «reino de los tigres«, donde los tienen completamente sedados para que las personas puedan tocarlos y hacerse la foto.

No os engañéis, de ninguna manera es bueno que un tigre salte y pose para fotos durante todo el día.

Esperemos que poco a poco dejen de hacer falta estos mensajes protesta para pedir que los turistas dejen de acudir a estas actividades denigrantes para el mundo animal.

¿Aún con dudas sobre Chiang Mai?

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¡Crezcamos juntos!

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